Slik velger du riktig bilkamera (dashcam)

Undertegnede driver nettbutikken TechBay og vi selger bilkameraer. Vi tester bilkameraer før vi tar de inn for salg og noen av testene (i skrivende stund 13 stk) finner du her.

Bilkamera (dashcam) har i flere år vært populært i Russland og Asia. Det sies at i Russland har hver tredje bil et bilkamera installert. Trenden har etterhvert kommet til Norge også og utbudet ha etterhvert blitt stort. Ikke bare er det mange bilkameraer å velge blant, utseendemessig helt like bilkameraer kan også ha forskjellig “innmat”. Ordtaket “man får det man betaler for” gir også rom for å forlange en høy pris og håpe kjøperen er mindre tilbøyelig til å betvile kvaliteten hvis prisen er høy. Det er lett å bli lurt.

I teksten under referer jeg flere ganger til high-end bilkameraer. Toppmodellene fra produsenter som BlackVue, FineVu, VicoVation og Lukas er regnet som high-end kameraer.

Bruksområder
Bilkameraet som er riktig for kameraten din trenger ikke være riktig for deg. Skal du bruke kameraet til å filme ferienturen trenger du ikke G-sensor, GPS og parkeringssensor. Skal du bruke det til å dokumentere uhell bør du ha G-sensor. Skal du bruke det til å sjekke hvor kjøreturen gikk kan GPS være nyttig.

Størrelse
Tenk over hvor du ønsker å montere kameraet. Et kamera med stor skjerm og kraftig sugekoppfeste kan være en god ide på frontruten til en lastebil. Montert i en vanlig personbil kan størrelsen bli sjenerende, kanskje er det bedre med et lite kamera uten skjerm som kan gjemmes bak sladrespeilet og ledningen føres diskret langs vinduskanten?

Driftsmiljø
Et bilkamera blir utsatt for store påkjenninger. Alt etter hvor i Norge det skal brukes kan temperaturene variere fra -25°C en kald vinterdag til over 50°C i solsteken en varm sommerdag. Legg til raske temperaturendringer, vibrasjoner og støt. I sum blir det et krevende driftsmiljø.

Brakett
Sugekoppfeste er greit hvis du skal flytte med deg bilkameraet fra bil til bil. Det er ofte for stort til å skjule bak sladrespeilet. På kalde vinterdager kan gummien/plastikken bli så stiv at det blir vanskelig eller umulig å få festet den og selv sommerstid vil den falle av ruten med jevne mellomrom. Det er ikke sikkert garantien eller reklamasjonsretten dekker reparasjon av et fallskadet bilkamera.

Limputefeste er lite plasskrevende og vil som regel tillate skjult montasje bak sladrespeilet. Det gir også en langt sikrere montering enn sugekopp. Ruten bør være rengjort og temperert før du fester limputen til frontruten. Det er en grunn til at high-end bilkameraer alltid leveres med et limputefeste.

Beanbag er et tredje alternativ beregnet for å ha bilkameraet på dashbordet. I likhet med sugekoppfeste er også denne metoden best egnet for midlertidig bruk. Bilkamera fungerer imidlertid best når det er montert høyt oppe på fronruten, da kan du vinkle det svakt nedover og få med mere av det som skjer rundt fronten på bilen og mindre av det som skjer på himmelen.

En 3-akset brakett gir bedre justeringsmuligheter enn 2-akset eller 1-akset.

Oppløsning og opptakskvalitet
Et 720p bilkamera med oppløsning trenger 720×1280= 921600 ~ 1 MP sensor. Et 1080p bilkamera trenger 1080×1920=2073600 ~ 2 MP sensor.

Hvorfor reklameres det da med at bilkameraer har 5MP sensor? En grunn kan være at bilkameraet også kan brukes som vanlig kamera og da benyttes hele sensoren. En annen, og mer sannsynlig grunn, er markedsføringen. 5MP må være bedre ut enn 2MP, right?

Svaret er nei. Av hensyn til opptakskvaliteten er det ønskelig at lyset som slippes gjennom kameralinsen belyser mest mulig av sensoren. Ved 1080p vil bare 40% av en 5 MP sensoren belyses, ved 720p bare 20%. Det er bare å se hvordan produsentene av high-end kameraer gjør det, de bruker sensorer som er tilpasset oppløsningen på opptakene.

Kvaliteten på linser og sensor er helt avgjørende for billedkvaliteten. Gode linser slipper inn mye lys og avtegner et skarpt bilde på bildesensoren. Gode linser er også er dyre og du finner dem ikke på billige bilkameraer.

Infrarøde LED lys
Noen bilkameraer leveres med infrarøde LED lys som skal “lyse opp i mørket”. Under kjøring har de null nytteverdi utover det faktum at du nå vet at noen prøver å selge deg noe som ikke fungerer. Jeg refererer igjen til high-end bilkameraer, de leveres aldri med IR LED lys.

Opptak og filstørrelse
Opptakene lagres i såkalte containere og type container gjenkjennes på filtypen (AVI, MOV etc). Billige kameraer lagrer egentlig bare en serie bilder (MJPEG = Motion JPG/JPEG). Gode bilkameraer behandler opptakene (videostabilisering, eksponeringskontroll, koding/komprimering) før de skrives til minnekortet, ofte benyttes H.264 koding til dette.

Dette gir også store forskjeller med hensyn til hvor mye plass opptakene krever på minnekortet. Enkel MJPEG koding av 720p opptak kan kreve over 10GB/time med lagringsplass. Gode kameraer med H.264 koding av 720p opptak bruker typisk bare 2-3GB/time, med andre ord kan et godt kamera med 8GB minnekort lagre mer opptak enn et billig kamera med 32GB minnekort.

Reklamevidoer
Stol ALDRI på produsentenes egne videoer. Etterbehandling kan få selv de dårligste opptakene til å se noenlunde akseptable ut.

Opptak på jevne veier i fullt dagslys greier selv billige kameraer. Skarpheten kan være så som så og det er ikke sikkert registreringsnummeret på bilen foran blir leselig, men stort sett kan man hva som foregår foran bilen. Verre blir det når veien blir ujevn og lyset skifter raskt.

Opptak i mørke er en langt mer krevende øvelse. Bilkameraet som gav deg bra resultater i dagslys kan falle helt gjennom i mørke så i denne øvelsen skilles de virkelig bra fra de bra.

Gaps
Bilkameraer skriver opptak til minnekortet som filer med varighet på typisk 2-3 minutter. Gaps er manglende opptak mellom to opptaksfiler, det kan mangle opptil 5 sekunder med opptak. Gode kameraer har ikke gaps.

Ledningslengde
Skal du trekke strømledningen fra bilkameraet og rett ned til sigarettennerkontakten mellom forsetene holder det med en 100-150cm lang ledning. Gjemmer du bilkameraet bak bakspeilet ønsker du kanskje å skjule strømledningen også. Da kan du fort trenge en strømledning med lengde 400-500cm.